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Suffragiste o suffragette: donne che combattono per i loro diritti

Suffragiste o suffragette: donne che combattono per i loro diritti

Chi erano le suffragette e le suffragiste e quali sono le differenze principali tra loro?

Nel 1928 tutte le donne britanniche di età superiore ai 21 anni ottennero il diritto di voto alle elezioni politiche. Le società per il suffragio femminile – gruppi che si battevano per il diritto di voto – iniziarono ad emergere in Gran Bretagna a metà del XIX secolo. Coloro che furono coinvolti nella prima ondata della campagna sono conosciuti come suffragisti. I suffragisti credevano in metodi di campagna pacifici e costituzionali. All’inizio del XX secolo, in assenza di progressi significativi riguardo il diritto femminile, una nuova generazione di attivisti. Queste donne divennero note come le suffragette ed erano disposte a intraprendere un’azione diretta e militante per la causa.

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Millicent Fawcett

I suffragisti – non solo donne

Nel 1866 un gruppo di donne organizzò una petizione che chiedeva che le donne avessero gli stessi diritti politici degli uomini che raccolse oltre 1500 firme a sostegno della causa. Le donne hanno presentato la loro petizione a Henry Fawcett e John Stuart Mill, due parlamentari che hanno sostenuto il suffragio universale. Mill ha redatto un emendamento al Secondo disegno di legge di riforma che avrebbe concesso alle donne gli stessi diritti politici degli uomini e lo ha presentato al parlamento nel 1867.

L’emendamento è stato tuttavia respinto con 196 voti contro 73.

Sulla scia di questa sconfitta fu costituita la London Society for Women’s Suffrage e simili gruppi di suffragio femminile furono fondati in tutta la Gran Bretagna. Nel 1897, 17 di questi singoli gruppi si unirono per formare la National Union of Women’s Suffrage Societies (NUWSS), guidata da Millicent Fawcett .

La NUWSS ha adottato un approccio pacifico e non conflittuale. I membri credevano che il successo potesse essere ottenuto con l’argomento e l’istruzione. L’organizzazione ha cercato di elevare il suo profilo pacificamente – e legalmente – con petizioni, manifesti, volantini, calendari e incontri pubblici. Nel 1914 la NUWSS era cresciuta fino a raggiungere circa 54.000 membri. Il suffragio veniva richiesto per le donne “capofamiglia” e proprietarie di beni, ma ben presto alla lotta si unirono le operaie.

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Emmeline Pankhurst

Le suffragette

in Italiano,  le donne che aderiscono in questa seconda più ampia fase del movimento diventano, quasi in forma di scherno, “suffragette”.

Emerge qui la figura di Emmeline Pankhurst che a Manchester nel 1903 fondò la Women’s Social and Political Union (WSPU) con le sue figlie Christabel e Sylvia. L’organizzazione dilagò in tutta la Gran Bretagna e ha coinvolto coinvolse ogni classe sociale. La WSPU, avendo  visto il fallimento delle parole, passò a dimostrazioni di forza, anche ledendo la proprietà privata e pubblica.  L’episodio più grave e famoso fu nel 1913, quando Emily Davison uscì davanti al cavallo del re all’Epsom Derby. Il suo scopo rimane poco chiaro, ma è stata colpita e in seguito è morta per le ferite riportate.

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Emily Davison

Le suffragette furono arrestate e imprigionate, ma continuarono la loro protesta in carcere con lo sciopero della fame. Sebbene inizialmente fossero alimentati con la forza, nel 1913 fu approvata in parlamento la legge sul discarico temporaneo dei prigionieri per cattiva salute. Comunemente noto come Cat and Mouse Act, questo ha consentito alle autorità carcerarie di rilasciare le donne prigioniere in sciopero della fame quando diventavano troppo deboli e di arrestarle nuovamente quando si erano riprese.

L’incidente al Derby

Emmeline Pankhurst è stata incarcerata e rilasciata in 11 occasioni.

metodi contro lo sciopero della fame in carcere

Fonte: https://www.bl.uk/votes-for-women/articles/suffragists-and-suffragettes

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