Marie Spartali Stillman

Marie Spartali Stillman

Marie Spartali Stillman

Marie Spartali Stillman

Marie Spartali Stillman fu una delle muse ispiratrici dei pittori preraffaelliti e fu anche pittrice. Inglese di origini greche, si legò al movimento dei preraffaelliti, al quale aderì anche come artista. Durante i suoi sessant’anni di attività produsse più di un centinaio di opere ed espose regolarmente nelle gallerie della Gran Bretagna e negli Stati Uniti. Fu l’unica della Fratellanza a esporre negli Stati Uniti e a lavorare nei due continenti.

Maria Spartali era la figlia più piccola di Michal Spartali, un ricco mercante e Console generale greco che viveva a Londra insieme a sua moglie Euphrosyne Varsami, di origine genovese;  nacque a  Londra il 10 marzo 1844.

Marie Spartali Stillman

Dante

Nella grande villa, i suoi genitori invitavano spesso scrittori e artisti e Maria visse in un ambiente culturalemtne elevato fin dall’infanzia.

Lei e le sue cugine Maria Zambaco, modella a sua volta e scultrice, e Aglaia Coronio furono chiamate tra i loro amici le tre grazie, riprendendo quelle della mitologia greca: Aglaia, Eufrosina e Talia, sia per la loro bellezza sia per le origini greche.

Algernon Swinburne, poeta inglese, disse della Spartali: “Lei è così bella che voglio sedermi e piangere”.

Marie Spartali studiò presso Ford Madox Brown, pittore che, pur non essendo appartenente al gruppo preraffaellita, si avvicinava ai loro ideali, dal 1864 per alcuni anni, assieme ai suoi bambini Lucy, Catherine e Oliver.

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Posò come modella per Brown e, in seguito, anche per Edward Burne-Jones in The Mill (il mulino), per Julia Margaret Cameron, per Dante Gabriel Rossetti in A Vision of Fiammetta (Visione di Fiammetta), Dante’s Dream (il sogno di Dante) e in The Bower Meadow (il prato sul pergolato), per John Roddam Spencer Stanhope e per James Abbott McNeill Whistler in La Princesse du Pays de la Porcelaine (la principessa del paese della porcellana).

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La fama della sua bellezza aveva ben presto raggiunto il circolo preraffaellita, e Rossetti aveva chiesto a Brown di conoscere la giovane donna.

Nel 1871, contro il volere dei suoi genitori, sposò il giornalista e pittore statunitense William James Stillman divenendo sua seconda moglie: lo aveva conosciuto probabilmente posando con lui per Rossetti.

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Il lavoro di lui come corrispondente estero portò alla divisione del tempo della coppia tra Londra e Firenze tra il 1878 e il 1883 e poi Roma dal 1889 fino al 1896. Lei viaggiò anche verso l’America e fu la sola preraffaellita di origine britannica a lavorare negli Stati Uniti.

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La figlia di Maria Spartali, Euphrosyne “Effie” e la sua figliastra Lisa divennero entrambe delle artiste. Suo figlio Michael divenne architetto.

Marie Spartali morì a Londra nel 1927, fu cremata al cimitero di Brookwood vicino a Woking e sepolta presso la tomba di suo padre nel cimitero di West Norwood.

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Marie Spartali – le opere

I soggetti delle sue opere sono quelli tipici dei preraffaelliti: figure femminili, paesaggi italiani, scene di Shakespeare, Petrarca, Boccaccio e soprattutto Dante. Tra le sue opere dantesche vi sono: The Meeting of Dante and Beatrice on All Saints’ Day (1881), Dante and Beatrice, Scene from the Vita Nuova (1891), Madonna Pietra degli Scrovigni (1884), A May Feast at the House of Folco Portinari, 1274 (1887), Dante at Verona (1888), A Florentine Wedding Feast (1890), Upon a Day Came Sorrow unto Me (1887), A Pilgrim’s Folk (1914).

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Espose alla Dudley Gallery, alla Grosvenor Gallery, alla Royal Academy, e in varie gallerie degli Stati Uniti dell’est. Partecipò alla mostra del centenario a Filadelfia nel 1876. Una sua retrospettiva venne fatta negli Stati Uniti nel 1982.

Portrait Of Mrs. William J. Stillman, Nee Marie Spartali, Bust Length. Dante Gabriel Rossetti (1828-1882). Coloured Chalk On Paper, 1869.

Portrait Of Mrs. William J. Stillman, Nee Marie Spartali, Bust Length. Dante Gabriel Rossetti (1828-1882). Coloured Chalk On Paper, 1869.

https://www.google.it/search?q=Ford+Madox+Brown&gws_rd=cr,ssl&ei=CK4IWNPhFMXwaPv4pfgJ

https://it.wikipedia.org/wiki/Algernon_Swinburne

https://en.wikipedia.org/wiki/Marie_Spartali_Stillman

https://it.wikipedia.org/wiki/Marie_Spartali_Stillman

About Antonia Romagnoli

Antonia Romagnoli è autrice di romanzi rosa storici, fantasy e opere per l'infanzia. Fra le sue opere: "La dama in grigio", regency romance, la "Saga delle Terre", trilogia fantasy.

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